Divulgación

Productos de IV Gama (I)

Probablemente hayais oido hablar de las diferentes gamas de alimentos. Y es más probable que algunos no sepan a qué se están refiriendo, o confunden los términos con otras definiciones. Desde este blog voy a intentar explicarles en qué consisten dichas gamas y, particularmente, hablaré de la IV gama desde mi propia experiencia laboral.

Una división de los alimentos viene dada por el tipo de conservación, dando lugar a gamas de alimentos. Actualmente tenemos 5 gamas reconocidas y consisten en lo siguiente:

  • I Gama. Alimentos frescos y/o en crudo. Verduras, hortalizas, pescado, carne, mariscos, huevos. También se incluyen productos conservados mediante métodos tradicionales como la deshidratación, el salazón y la fermentación, esto es, aceitunas machadas, tocino salado, bacalao en salazón, cecina, ñoras, especias desecadas como laurel, etc.  Se trata de alimentos no transformados que no han sufrido ningún tratamiento de higienización. Suelen ser alimentos que pueden comportar algún tipo de riesgo si no se conservan adecuadamente, muy perecederos y que suelen necesitar refrigeración.
  • II Gama. Se trata de las conservas. Está constituida por alimentos que han sido sometidos a un tratamiento térmico para su conservación y que se han envasado en recipientes herméticamente cerrados, ya sean latas o envases de vidrio.
  • III Gama. Son los alimentos congelados o ultracongelados. En el caso de las verduras y hortalizas suele realizarse un proceso de escaldado previo a la congelación, lo que no quita que se deban cocer una vez descongelados para su consumo. En estos productos es imprescindible que no se rompa la cadena de frío, y deben respetarse las condiciones de almacenamiento y uso.
  • IV Gama. Productos vegetales, frutas y hortalizas frescos, sin tratamiento térmico, preparados, lavados  y envasados, que han podido ser objeto de troceado, corte ó cualquier otra operación relativa a la integridad del producto, listos para consumir o cocinar, destinados al consumo humano. Son conservadas, distribuidas y comercializadas bajo cadena de frío y están listas para ser consumidas directamente de la bolsa (no hay que lavarlas) durante un periodo de vida útil de 7 a 10 días.


  • V Gama. Son productos con un tratamiento térmico suave (pasterizado), listos para consumir y que se comercializan refrigerados. Incluyen una amplia variedad de productos, desde verduras cocidas hasta platos preparados a base de carne, pescado, pasta, arroz, etc. Para su consumo sólo necesitan una mínima preparación o un calentamiento previo. Generalmente se envasan en material plástico, pudiendo ir también en atmósferas protectoras. El almacenamiento es estanco por lo que no hay riesgo de recontaminación tras la cocción. La vida útil de estos productos varía entre una semana y un mes, dependiendo del tipo de alimento y el tratamiento térmico aplicado.

En INTAEX existen unas instalaciones piloto para la elaboración de productos de IV gama. Han sido utilizadas para verduras de hoja, hortalizas y frutas. Se han realizado diferentes formulaciones y combinaciones de las mismas para ofrecer un catálogo de productos adecuado a los productores locales.

En estas instalaciones no sólo se elaboran ensaladas listas para tomar. También se han ensayado con éxito alimentos mínimamente procesados, como son las fresas, producto muy perecedero.

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Comentarios

3 comentarios en “Productos de IV Gama (I)

  1. Me dicen unos señores que los de IV gama, las ensaladas esas, sí hay que lavarlas…

    Publicado por Manuel77 | 29 julio, 2011, 9:19 am
  2. Cada uno es libre de hacer lo que le apetezca. Pero la ventaja de estos productos es que están listos para comer. Para eso la industria se encarga de dejarlos higienizados, cortados y envasados. Y es por eso que son más caros que el mismo producto de I gama.
    En el siguiente artículo describiré cómo se elaboran los productos, en la foto se puede ver un resumen.
    Por cierto, si el supermercado no ha respetado la cadena de frío, aparece mucha condensación de agua en el interior de la bolsa, y entonces puede haber “problemas” con la verdura…

    Publicado por paparra | 29 julio, 2011, 12:05 pm
  3. Muy bien explicado, gracias. Con algunos tecnicismos es fácil hacerse un lío.

    Publicado por Montserrat Gomà | 14 mayo, 2012, 1:14 pm

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